Lima engalanada para ver partir a caravana do “Dakar”

Cumpridas as formalidades, Lima, a capital do Peru, engalanou-se para a partida simbólica da edição 2019 do “Dakar”, a última, ao que tudo indica, que terá por palco a América do Sul.

Texto: PEDRO RORIZ (auto.look2010@gmail.com)

Após um começo em África e da passagem pelo continente sul-americano, a mítica prova criada por Thierry Sabine vai voltar a mudar de cenário, com o Médio Oriente (Arábia Saudita) e o sul do continente africano (Angola, Namíbia e África do Sul) a perfilarem-se como os mais prováveis, muito embora a primeira hipótese pareça reunir maior consenso. Hoje, toda a caravana vai passar pelo pódio de partida, para ser aplaudida por um enorme multidão que, espera voltar a recebê-los, ainda que em menor número, dia 17, quando a prova terminar, depois de 10 etapas, todas elas no Peru, único país que mostrou disponibilidade para acolher a prova.

Apesar de tudo, o interesse tem sido crescente, com 554 participantes, em 337 veículos à partida, mais 1,7% do que no ano passado. Esta será, também, a edição mais feminina de sempre, com 17 mulheres a alinharem à partida.

Para já, feitas as últimas afinações nas máquinas, está tudo pronto para o arranque da prova, com Paulo Gonçalves (Honda) a confirmar a presença, depois do “shakedown”, com o “motard” português, cuja preparação foi prejudicada por uma operação, para a extracção do baço, em consequência de uma queda na derradeira prova do Campeonato Nacional de Rally Raid, a assegurar que «senti-me bem e sem qualquer dor e agora vou tentar perceber, dia a dia, como é que me sinto, com a esperança de ir melhorando ao longo da prova».

Por sua vez, David Megre (KTM) está de volta ao “Dakar”, depois de, o ano passado, ter sido forçado a abandonar, com o objectivo de «terminar a prova, depois da primeira experiência não ter tido o resultado que queria, tanto mais que estou mais bem preparado e consciente das dificuldades e muito melhor do ponto de vista físico»

Quanto aos restantes pilotos lusos, todos estão prontos para enfrentarem a dureza da prova e apostam no regresso a Lima, no final da competição.

Nas motos, o favoritismo pende para a KTM, que mantém como pilotos o austríaco Mathias Walkner, o australiano Toby Price e o britânico Sam Sunderland, vencedores das últimas três edições, até porque a principal rival da marca austríaca, a Honda, surge com os seus principais pilotos limitados por lesões, com o espanhol Joan Barreda parado praticamente o segundo semestre.

A ambição de lograr o triunfo nas duas rodas é enorme. A Yamaha e a Husqvarna serão “outsiders” e não serão, por isso, as principais adversárias da KTM, que não perde uma edição desde a vitória do francês Richard Sainct pela BMW, em 2000.

Nos automóveis, a discussão pelo triunfo volta a ficar em aberto, com Carlos Sainz e Stéphane Peterhansel, recordista de vitórias, com 13, a serem os principais favoritos, aos comandos de dois Mini. O francês Ciryl Deprés e o espanhol Nani Roma, ambos em Mini, também partem com ambições de lutar pela vitória, assim como Nasser Al-Attiyah, do Qatar, e o sul-africano Giniel de Villiers, da equipa oficial da Toyota.

Destaca-se ainda o regresso do norte-americano Robby Gordon, após dois anos de ausência e o francês Sébastien Loeb, nove vezes campeão mundial de ralis, que participa num Peugeot privado.

Nos camiões, o duelo deve centrar-se entre o Kamaz do russo Eduard Nikolaev, vencedor em 2017 e 2018, e o Iveco do Team De Rooy, de regresso após um ano de ausência, liderado pelo holandês Gerard De Rooy, que venceu em 2016.

A ETAPA DE AMANHÃ

A ligação Lima – Pisco abre as “hostilidades” da edição 2019 do “Dakar” com os concorrentes a terem de enfrentar um percurso de 331 km, dos quais 84 km serão cumpridos em SS. Trata-se de um “aquecimento” para o que se segue, num traçado onde a areia impera e onde as dificuldades de navegação vão ser inúmeras. A além disso será um primeiro medir de forças entre os principais candidatos ao triunfo, restando saber se algum deles compromete, desde logo, as suas aspirações.

Partilhe

Deixe um comentário

avatar
  Inscrever  
Notificação