EN2 eleita um locais do mundo a visitar em 2019

A estrada nacional (EN) 2, 738 quilómetros pelo interior do país entre Chaves e Faro, foi eleita um dos 19 locais a visitar no mundo em 2019, anunciou a editora norte-americana Frommer’s, especialista em viagens.

José Luís Sousa

Na sua página de Internet, sob o título “Melhores sítios para ir em 2019”, a Frommer’s lembra o “boom” do turismo nas praias ensolaradas portuguesas e nas cidades de Lisboa e Porto, mas avisa que em Portugal «os viajantes mais sagazes podem fugir às multidões, explorando o bonito e por vezes negligenciado Interior», apontando como exemplo a EN2, a «equivalente» portuguesa da norte-americana “Route 66”.

A EN2 é um caso de sucesso em que as motos têm um papel cada vez mais importante na divulgação deste itinerário. Para o Góis Moto Clube, que é parceiro em vários projectos de divulgação da EN2, é gratificante confirmar que este trabalho está a ter resultados, podendo-se verificar pelo número de visitantes que Góis tem diariamente devido a esta travessia do País, muitos em duas rodas.

De acordo com a Froomer’s, a EN2 oferece uma «icónica» viagem por estrada, desde a cidade romana de Chaves, perto da fronteira a norte com Espanha, até às amenas praias da costa sul algarvia. A editora norte-americana explica que a EN2, que atravessa 35 municípios ao longo do seu percurso, desenvolve-se através de paisagens «ásperas e pouco visitadas», passando por sítios que são património mundial da UNESCO, «montanhas selvagens, elegantes cidades termais, lagos intocados e uma cadeia de cidades históricas e aldeias fotogénicas».

A Frommer’s destaca, na paisagem, o «majestoso» Alto Douro vinhateiro, local de produção de vinhos «superlativos», o «extraordinário» palácio rococó da Casa de Mateus (Vila Real) e as planícies alentejanas «pontilhadas por aldeias caiadas de branco, famosas pela gastronomia rústica».

No texto, Portugal é descrito como um país «focado no oceano que virou as costas ao interior», mas lembra que a tragédia dos incêndios florestais que mataram mais de uma centena de pessoas em 2017 «levou a uma onda de interesse» por aquela região, que é atravessada pela EN2, classificada pela Frommer’s como a “estrada-mãe” de Portugal.

O artigo avisa que, embora os viajantes possam aceder ao interior do país por uma rede de auto-estradas, a Estrada Nacional 2 permite que os turistas «fiquem em fabulosas acomodações» ao longo do percurso, como o Vidago Palace Hotel (Chaves), o Convento da Sertã, edifício do século XVII convertido em Boutique Hotel ou o L’and Vineyards, em Montemor-o-Novo.

Em nota enviada à agência Lusa, a secretaria de Estado do Turismo lembra que a EN2 «é a única estrada na Europa com esta tipologia» e que a Associação de Municípios da Rota da Estrada Nacional 2 «tem em curso um projecto de valorização turística no valor de 400 mil euros, aprovado pelo programa Valorizar, e lançou este ano o Grande Prémio de Portugal – Nacional 2, que tem ajudado a posicionar este percurso em termos internacionais».

Na nota do Governo, a secretária de Estado do Turismo, Ana Mendes Godinho, afirma que a EN 2 «está a afirmar-se como uma das melhores estradas do mundo, que mostra a autenticidade e a riqueza de Portugal de Norte a Sul».

«Temos cada vez mais pessoas a fazer o percurso, a abrir o mapa turístico de Portugal e a descobrir mil e uma experiências em 700 km de paisagens deslumbrantes, aldeias únicas, praias fluviais irresistíveis, património inesquecível e gastronomia completamente diferente ao longo do caminho. Percorrer a Estrada Nacional 2 é descobrir a coluna vertebral de Portugal», sublinha a governante.

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