Ott Tanak pressiona Sébastien Ogier na Austrália

Piloto estónio recuperou cinco posições ao longo do segundo dia de prova, terminando com uma vantagem de 21,9s sobre o companheiro de equipa, o finlandês Jari-Matti Latvala.

(auto.look2010@gmail.com)

Ott Tanak em acção na Austrália

O estónio Ott Tanak (Toyota Yaris WRC) ascendeu hoje à liderança do Rali da Austrália, última prova do campeonato do mundo, e mantém a pressão sobre o francês Sébastien Ogier (Ford Fiesta WRC) na luta pelo título mundial de pilotos.

Ott Tanak recuperou cinco posições ao longo deste segundo dia de prova, terminando com 2h07m52s e uma vantagem de 21,9 segundos sobre o seu companheiro de equipa, o finlandês Jari-Matti Latvala, que é segundo, e 26,3 segundos sobre Hayden Paddon (Hyundai i20 WRC).

O piloto estónio manteve um ritmo agressivo durante todo o dia, vencendo cinco das dez especiais disputadas, colocando alguma pressão sobre Sébastien Ogier, que tem uma vantagem de 20 pontos no campeonato mundial.

«Hoje foi o regresso à normalidade, depois de na sexta-feira ter tido altos e baixos», sublinhou o líder, que acalenta ainda esperanças de conquistar o título. «Conheço bem o Seb (Ogier) e ele é esperto, mas vamos continuar a fazer o nosso trabalho e nunca se sabe o que pode acontecer», concluiu.

O francês terminou o dia na sexta posição, a 1m44,8s do homem da Toyota, mas com 50 segundos de vantagem para o belga Thierry Neuville (Hyundai i20 WRC), o outro candidato ao título.

«Estou numa posição que me permite somar bastantes pontos, pelo que não quero correr riscos excessivos», disse Sébastien Ogier, depois da última passagem pela superespecial de Destination NSW que apanhou alguns dos pilotos de surpresa, pois começou a chover com intensidade, provocando alguns sustos.

O mais inconformado era Jari-Matti Latvala, que cedeu dez segundos nos 2,5 quilómetros: «Isto é estúpido. Quando se perdem dez segundos em dois quilómetros é porque se está numa corrida diferente. Isto podia ser decisivo na atribuição do título. Imaginem que era Ogier que estava na minha posição», anotou o finlandês.

Já Thierry Neuville teve nesta passagem a sua única vitória do dia e ganhou dois lugares em relação a sexta-feira, mas está já a 2m35,2s de Ott Tanak, quando precisa de recuperar três pontos a Ogier na luta pelo campeonato.

A rivalidade entre as duas equipas ficou hoje bem patente, com o actual campeão mundial a acusar a Hyundai de «falta de desportivismo» por «espalhar rumores pelo paddock» ou «protestar por pequenas coisas».

«Já fizeram o mesmo no México por causa de uma chicane», recordou Ogier.

No domingo disputam-se os últimos seis troços cronometrados, num total de 83,96 quilómetros, incluindo os sete da “power stage”. Esta última especial do rali distribui pontos pelos cinco mais rápidos e poderá ser decisiva nas contas do título.

Com as posições actuais, em caso de vitória de Tanak na “power stage”, Ogier tem ainda de marcar dois pontos (equivalente ao quarto lugar).

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