Ogier vence no Quénia e dilata vantagem no Mundial

O francês Sébastien Ogier (Toyota Yaris WRC) venceu o Rali Safari, no Quénia, e aumentou a vantagem que tinha na liderança do Mundial de ralis.

(auto.look2010@gmail.com)

O piloto da Toyota Gazoo Racing terminou esta sexta prova do campeonato com o tempo de 3h18m11,3s, deixando o japonês Takamoto Katsuta (Toyota Yaris WRC) na segunda posição, a 21,8 segundos, e o estónio Ott Tänak (Hyundai i20 Coupe WRC) em terceiro, a 1m09,5s.

Sébastien Ogier partiu para este derradeiro dia de prova na terceira posição, mas a quebra do amortecedor direito traseiro no Hyundai i20 Coupe WRC do anterior líder, Thierry Neuville, na primeira das cinco especiais de hoje, quando o belga tinha 57 segundos de vantagem, deixou Sébastien Ogier na segunda posição e apenas com o companheiro de equipa Takamoto Katsuta à sua frente.

Esta foi a terceira prova consecutiva em que a marca coreana perdeu a vitória devido a uma falha de suspensão, depois de o mesmo ter acontecido a Ott Tänak em Portugal e na Sardenha. Sébastien Ogier foi ganhando segundos ao japonês nas especiais seguintes, assumindo definitivamente o comando na penúltima especial, depois de Takamoto Katsuta ter saído largo numa curva, perdendo oito segundos para o gaulês.

Na “power stage”, Sébastien Ogier foi apenas quarto, somando dois pontos extra para o campeonato, com Ott Tänak a ser o mais rápido e a colher os cinco pontos.

«Foi uma experiência incrível estar aqui (após 19 anos de ausência da prova do Mundial de Ralis). O apoio que tivemos das pessoas foi incrível», sublinhou o actual campeão mundial. Sébastien Ogier considerou que foi «uma vitória incrível» depois dos problemas sofridos na sexta-feira, dia em que perdeu mais de dois minutos. O gaulês deixou ainda uma palavra a Takamoto Katsuta, considerando que «fez um trabalho incrível» e que «não foi fácil apanhá-lo».

Com estes resultados, o piloto francês soma agora 133 pontos, enquanto o britânico Elfyn Evans (Toyota Yaris WRC), que desistiu na sexta-feira, mantém o segundo lugar, com 99 pontos. Thierry Neuville é terceiro, com 77, mais 12 do que Ott Tänak.

Entre os construtores, a Toyota Gazoo Racing lidera, com 273 pontos. A Hyundai Motorsport é segunda, com 214.

A próxima prova é o Rali da Estónia, de 15 a 18 de Julho.

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