António Maio aperfeiçoou-se no Merzouga Rally

Para esta sexta-feira disputa-se a quinta e última etapa marroquina do Merzouga Rally, com uma especial cronometrada de 48,30 quilómetros.

(auto.look2010@gmail.com)

António Maio (Yamaha) foi esta quinta-feira o melhor português na quarta etapa do Merzouga Rally em todo-o-terreno, a decorrer em Marrocos, ao terminar na sétima posição, a 12m31s do sul-africano Ross Brauch (KTM), o mais rápido do dia.

António Maio gastou 3h40m46s, deixando o luso-germânico, Sebastian Buhler (KTM), logo atrás, no oitavo lugar, a 15m11s minutos do vencedor. O dia foi nefasto para as aspirações do barcelense Joaquim Rodrigues Jr. (Hero) terminar no pódio final. O piloto português perdeu-se na parte inicial da jornada, que correspondia à segunda parte de uma etapa maratona, antes de sofrer uma queda que danificou o GPS da sua moto, terminando apenas em 11.º lugar.

Com este resultado e os quase 19 minutos perdidos na etapa para o líder, o francês Adrien van Beveren (Yamaha), “J-Rod” caiu do segundo para o quarto lugar da geral, a 34m18s do comandante e a 4m01s de um lugar no pódio.

«Para mim, era o dia de dar tudo. Perdi tempo no início da especial à procura do rumo certo e, depois, parti o GPS numa zona de pedras, que me fez parar por diversas vezes para o prender. Por isso, foi bastante complicado chegar ao final do dia. Agora, o que interessa é conseguir estar à partida da última etapa e já fico satisfeito», comentou Quim Rodrigues Jr.

Bruno Santos (Husqvarna) foi 16.º do dia desta quinta-feira, a 39m25s, e Bruno Martins (KTM) em 21.º, a quase uma hora do vencedor (59m34s).

Na geral, com o português da Hero em quarto, Sebastian Buhler está em sétimo, a 58m54s, logo seguido de António Maio, em oitavo, a 1h16m10s. Bruno Santos é 15.º, a 2h41m15s, com Bruno Martins em 19.º, já a 4h09m24s.

Na categoria de SxS, o qatari Nasser Al-Attiyah (Can-Am) perdeu uma etapa pela primeira vez, ao ver-se batido pelo espanhol Jose Hinojoso (Can-Am) por 5m59s. No entanto, continua a liderar com 1h32m29s para o segundo classificado, o piloto do Zimbabué Conrad Rautenbach (Can-Am), que chegou a disputar o Rali de Fafe em Portugal, em 2006.

Victor Hugo Melo e Pedro Bianchi Prata (Can-Am) terminaram em 13.º, a 3h15m31s do vencedor. Na classificação geral, a dupla lusa mantém o 12.º lugar, a 7h05m45s do comandante.

Esta sexta-feira disputa-se a quinta e última etapa do Merzouga Rally, com uma especial cronometrada de 48,30 quilómetros.

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